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質疑戰爭與階級,英國女作家用小說重寫歷史

第一財經2019-06-21 18:31:23

當代歷史小說作家極為關注歷史上居于邊緣的群體,讓曾經在歷史上無聲的他者發出聲音,從而表達出自己所理解的真相和歷史

前言:在英國女作家派特·巴克的代表作《重生三部曲》中,除了第二部《門中眼》的主角,主要人物都是歷史上真實存在的,他們的故事也大都取自真實歷史。專注于研究英國當代小說的蘇州大學外國語學院講師朱彥認為,英國當代歷史小說是站在當代的視角重寫歷史,作家在對以往的歷史進行重寫的過程中必然會融入對于英國歷史、文化和社會的新思考。第一財經對話朱彥,探討英國女作家書寫戰爭和歷史的方式。

第一財經:當代英國的歷史小說家整體呈現怎樣的面貌?

朱彥:在英國布克獎獲獎歷史上,迄今為止竟有近一半的獲獎作品是歷史小說,且大部分都為80年代以后所創作。

英國當代歷史小說是站在當代的視角重寫歷史,作家在對以往的歷史進行重寫的過程中必然會融入對于英國歷史、文化和社會的新思考,體現出當代人精神層面的新訴求。在這個過程中,正如南京大學的楊金才老師在論文中所說,“歷史不僅受到了質疑而且也被賦予了質問的內涵”。

這種對歷史的質問內容十分豐富,性別、階級、種族等各個方面的傳統觀念都受到了來自當代的質疑并被賦予新的含義。同時,當代歷史小說作家極為關注歷史上居于邊緣的群體,他們質疑歷史、尋求歷史的真相,讓曾經在歷史上無聲的他者發出聲音,從而表達出自己所理解的真相和歷史。他們的小說也體現了當代史學界和新歷史主義理論對于歷史的文本性和真實性的新見解。這些歷史小說從各個方面體現出作家的新訴求,比如,重新書寫同性歷史,重新書寫重大歷史事件,重新書寫階級和種族歷史。

完成于1995年的《重生三部曲》是巴克的代表作,其中的第三部《幽靈路》獲得了布克獎

第一財經:中國讀者可能比較熟悉的英國當代女作家,有前幾年曾到訪上海并與王安憶對談的布克獎得主A·S拜厄特、先后在中國出版了《狼廳》《提堂》的希拉里·曼特爾等。在你看來,這些英國女作家書寫戰爭和歷史的方式是否有共同的特點?

朱彥:巴克同時代的女性作家寫歷史的很多,包括拜厄特的《占有》、希拉里·曼特爾的《狼廳》和《提堂》、珍妮特·溫特森的《激情》和《給櫻桃以性別》等。她們的寫作意圖各有不同,即使是女作家,她們寫歷史,也不全是因為性別問題。她們會寫階級、殖民主義、兩性、種族等問題。

派特·巴克的《重生三部曲》體現了當代歷史小說重寫歷史,并表達對歷史的重新思考的意圖。以往的戰爭小說都是突出宏大的歷史敘事,而巴克卻著重進行了宏大敘事之下的個人敘事,通過“三部曲”,巴克強調了英國國家層面為一戰等歷史事件承擔責任的必要性。巴克出身工人階級家庭,家庭成員中有人參加過戰爭,所以她特別關注戰爭與階級這樣的問題,有的評論家稱她為“左翼小說家”。

拜厄特則出身知識分子家庭,她的小說更多關注知識分子的命運。

當然也有探討兩性關系的女作家。比如,具有同性戀身份的珍妮特·溫特森,就在自己的歷史小說作品中抒發了對于同性之愛的理解。還有艾娃·瑞斯特的《國王的寶貝》,就是專門為羅馬時代黑人女性而寫的,通過歷史故事關注種族問題。

第一財經:相比于這些女作家,首次被譯介到中國內地的派特·巴克在寫作風格上有什么特點?

朱彥:巴克寫過很多暴力和戰爭,筆下的場景非常殘酷,同時又非常有深度。我覺得,她的風格更像戈雅的畫作,陰暗,讓人不忍直視。

巴克最初是以寫女性出道的作家。《重生三部曲》之前,巴克最初的4部作品都是描寫工人階級女性,寫社會下層的女性經歷。到了《重生三部曲》,巴克小說的面目為之一變,是她第一部以男性為主角的小說,不再僅僅關注女性經歷。她之前的書都由專門出版女性題材的出版社Virgo出版,《重生三部曲》則換了一家出版社,由企鵝圖書出版。

她后來的小說里中產階級角色多起來了。但總體依然是關注底層和邊緣人群。比如,她寫的《雙重視角》以藝術家為主角,通過這些藝術家的創傷經歷,書寫被暴力傷害的遭受創傷的人群,表達對他們的同情和對暴力的譴責。

當然,她也有她的局限性。她的作品題材比較狹窄,不像諾貝爾獎得主多麗絲·萊辛所涉獵的題材那么寬廣。

《重生三部曲》

【英】派特·巴克 著

上海人民出版社·世紀文景 2019年4月版

責編:李剛

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